La lecture d'un roman jette sur la vie une lumière.
— Louis Aragon

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mardi 1 mai 2018

Educated de Tara Westover - Chronique n°411

Titre : Educated
Auteure : Tara Westover
Genre : Autobiographie
Editions : Random House
Lu en : anglais
Nombre de pages : 352
Résumé : An unforgettable memoir in the tradition of The Glass Castle about a young girl who, kept out of school, leaves her survivalist family and goes on to earn a PhD from Cambridge University

Tara Westover was seventeen the first time she set foot in a classroom. Born to survivalists in the mountains of Idaho, she prepared for the end of the world by stockpiling home-canned peaches and sleeping with her “head-for-the-hills bag.” In the summer she stewed herbs for her mother, a midwife and healer, and in the winter she salvaged in her father’s junkyard.

Her father forbade hospitals, so Tara never saw a doctor or nurse. Gashes and concussions, even burns from explosions, were all treated at home with herbalism. The family was so isolated from mainstream society that there was no one to ensure the children received an education, and no one to intervene when one of Tara’s older brothers became violent.

Then, lacking any formal education, Tara began to educate herself. She taught herself enough mathematics and grammar to be admitted to Brigham Young University, where she studied history, learning for the first time about important world events like the Holocaust and the civil rights movement. Her quest for knowledge transformed her, taking her over oceans and across continents, to Harvard and to Cambridge. Only then would she wonder if she’d traveled too far, if there was still a way home.

Educated is an account of the struggle for self-invention. It is a tale of fierce family loyalty, and of the grief that comes with severing the closest of ties. With the acute insight that distinguishes all great writers, Westover has crafted a universal coming-of-age story that gets to the heart of what an education is and what it offers: the perspective to see one’s life through new eyes, and the will to change it.

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Maybe the best books are the most unexpected ones. 
That's at least a thought comforted by my experiences with beautiful and completely unfamiliar works such as Into the Forest by Jean Hengland, or today Educated by Tara Westover. 
This is a genre I am completely unfamiliar to, and what a mistake that is.

What's the most important part of a book ? 
Its voice. 

Does Educated offer a strong voice to its readers ? 
You bet it does. 

From the very first page, the reader is stroked by the authenticity of Westover's voice, between rawness, cruelty and softness. Without holding anything back, she delivers piece by piece, memory by memory, the account of her childhood and teenagehood in a survivalist and ultra-religious family, isolated from civilisation in the middle to Idaho, cut away from any school or any medical center. 

She never sinks into sensationalism or melodrama, never becomes sour or insultant towards her family. This is a memoir, the story of how she found herself, educated herself, pushed herself towards what she instinctively knew was her place and her identity. 
Light, open-mindedness and knowledge. 

How deeply inspiring, how moving was this story, told in such a simple and convincing way, enhancing its inner violence and intensity by letting it unfold naturally, without adding or taking back anything from it. Of course objective truth doesn't exist, and especially not concerning such a subjective matter as life and memories, but nevertheless, that's how Educated feels to us. True. True to Tara Westover, to the reader, to every human being in its lonely quest of meaning and accomplishment. 
If Tara made it from Idaho to a PhD at Cambridge, we can make anything too. 
If she was able to prove such resilience and such determination, that's within our reach too. 

The book is not naive. Of course education, at any level, is never easy, no matter how and how much one should educate oneself. Of course the road will be uneven, of course obstacles will emerge, but we go through an infinity of them every day. 

This was both captivating and incredibly difficult to read, because of the violence of what Westover's family inflicted to her, physically but especially psychologically.
They're not the bad guys. 
They were just the wrong guys. 

And it is up to us to understand who are the wrong guys in our lives, what we must overcome in order to accomplish ourselves. It's both frightening and thrilling. And thank to books like this one, we are constantly reminded of the necessity of such a task.
For this, thank you very much for telling us your story, Tara Westover. It was passionate, terrifying, beautiful, ugly and true, all of these things at the same time, and I cannot recommend this book enough. 

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Les plus belles lectures sont sans doute les plus inattendues. 
C'est du moins ce que semble me dire mon expérience littéraire récente, avec la découverte de pépites comme Into the Forest de Jean Hengland dont je ne cesse de vous rebattre les oreilles, ou très récemment, Educated de Tara Westover. 

Educated, c'est l'histoire de Tara, la sixième fille d'une famille de sept enfants qui vit péniblement de l'exploitation de ses terres au fin fond de l'Idaho, engoncée dans des croyances religieuses étouffantes et une paranoïa toxique. 
Tara n'est jamais allée à l'école. Elle a tout juste appris à lire avec sa mère. L'éducation publique est un complot des autorités pour embrigader la jeunesse en lui faisant croire les pires mensonges. 
Elle n'a jamais non plus mis les pieds dans un cabinet médical. La médecine, c'est une arnaque monumentale, une manipulation, et même un danger, si elle en croyait son père.
Et elle le croyait. Jusqu'à un certain point. Jusqu'à ce qu'elle prenne la décision d'aller à l'université sans avoir passé la moindre minute de sa vie dans une salle de classe, de se faire elle-même sa propre éducation, de quitter cette vallée où elle a passé dix-sept ans. 

Et qu'est-ce que c'est touchant. 

Ce qui compte le plus à mes yeux dans un récit, peu importe son genre, c'est sa voix. Sonne-t-elle juste ? Résonne-t-elle en moi ? Avec quelle force ? Rien n'est plus marquant qu'un propos porté de façon sincère et engagée, peu importe sa teneur, peu importe le sujet qu'il aborde. Et laissez-moi vous dire que vous n'êtes pas prêts d'oublier la voix de Tara Westover dans Educated.

Jamais la jeune femme ne verse dans le sensationnalisme ou le mélodrame, jamais elle ne devient amère ou insultante jamais ses parents, jamais elle ne fait de faux procès d'intentions à qui que ce soit. Ce n'est pas pour autant qu'elle va nier les violences physiques et surtout psychologiques que lui ont infligées les membres de sa famille, mais sa voix reste juste, équilibrée, délicate. 

Bien sûr, le chemin est loin d'être sans encombres, mais le livre est tout sauf naïf, et loin de donner un message basique du style "c'est dur mais t'es encore plus dur" ou "ce sont les obstacles qui font la beauté du parcours", il délivre au contraire la vérité d'une trajectoire unique, particulière, humaine, faite de contradictions et d'atermoiements, avec des moments de doute aussi sinon encore plus émouvants que les grandes réussites. Tout est raconté avec une grande simplicité, dans une démarche qui se veut aussi honnête que possible. 

Les souvenirs sont le matériau le plus fragile et le moins objectif qui soit, et l'auteure s'en sort particulièrement dans son long et pénible travail de reconstitution, de reconstruction, de réconciliation avec son propre passé. C'est à la fois terriblement pénible à lire mais aussi impossible à lâcher, captivant, passionnant, tant cette réalité décrite nous est éloignée et pourtant paradoxalement parlante. 

Nous ne savons pas et ne saurons jamais ce que signifie grandir dans une famille survivaliste et apprendre à dix-huit ans seulement l'existence de l'Holocauste ou de Martin Luther King, mais nous savons ce que c'est que vouloir nous trouver, nous accomplir, nous donner les moyens d'être nous-mêmes. Pour Tara, cela passera par admettre enfin ce que sa famille lui a fait pour aller de l'avant, travailler, travailler énormément, apprendre tout ce qui lui a été refusé, faire la lumière sur tout ce qu'elle est capable de réussir. Pour nous, qui sait, c'est à nous de le découvrir. Et c'est grâce à des ouvrages aussi poignants, violents et bouleversants qu'Educated que cette tâche est possible. Alors, pour cela, merci Tara Westover.  

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