La lecture d'un roman jette sur la vie une lumière.
— Louis Aragon

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mardi 14 février 2017

If I Was Your Girl de Meredith Russo - Chronique n°293

“For as long as I could remember, I had been apologizing for existing, for trying to be who I was, to live the life I was meant to lead.” 

Titre : If I Was Your Girl
Auteure : Meredith Russo
Genre : Contemporain
Editions : Flatiron Books
Lu en : anglais
Nombre de pages : 288
Résumé : Amanda Hardy is the new girl in school in Lambertville, Tennessee. Like any other girl, all she wants is to make friends and fit in. But Amanda is keeping a secret. There’s a reason why she transferred schools for her senior year, and why she’s determined not to get too close to anyone.

And then she meets Grant Everett. Grant is unlike anyone she’s ever met—open, honest, kind—and Amanda can’t help but start to let him into her life. As they spend more time together, she finds herself yearning to share with Grant everything about herself…including her past. But she’s terrified that once she tells Grant the truth, he won't be able to see past it.

Because the secret that Amanda’s been keeping? It’s that she used to be Andrew.

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Existe(ra) également en français

Titre : Celle dont j'ai toujours rêvé
Editions : PKJ
RésuméAmanda Hardy arrive dans un nouveau lycée. Comme beaucoup, elle souhaite avant tout s’intégrer. Mais malgré sa popularité, un secret l’empêche de s’ouvrir vraiment aux autres.

Sa rencontre avec Grant remet tout en question. Il est le premier garçon qui parvient à lui faire baisser sa garde. Alors qu’ils passent de plus en plus de temps ensemble, Amanda comprend qu’en se protégeant ainsi, elle passe à côté de sa vie. Elle sait qu’elle doit se faire violence et lui révéler qui elle est vraiment, mais elle est terrifiée à l’idée que cela le fasse fuir…

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This is an important book, which demystifies all the supputations, rumors and prejudices that subsist around being transgender, the fact of not identify with the gender you have been attributed at your birth, and even transsexual, the choice of going through a medical procedure to realign their physical gender to the one they identify to. Through its heroine, Amanda, who used to be called Andrew before her suicide attempt and her successful hormonal treatment and surgery. 
On the paper, her struggle is over. She eventually lives in the body she has desired for so long, her parents love her and care for her... But yet, she has to face her surrounding's hostility, particularly in the conservative South of the United States where she lives. She decides to make a new start in a new high school where absolutely no one knows about her story. But will she be able to overcome her past, to avoid the cruelty of foreigners?

I must admit I was both intrigued and afraid by this book: it tackles such an important topic that it had particularly high probabilities of becoming cheesy/stereotyped/imprecise.
But it does not. Not at any point.

The story is not exactly the most entertaining I have ever read, nor the writing is the most smooth, nor the characters the most endearing... But the main purpose of If I was Your Girl, striking our consciences, inspire hope, teach about the LGBT community's struggles. You finish this book moved, touched in a very deep way by its message's sincerity, the final words of the author who is herself transsexual, destined to both her cisgender and transgender readers, really meaningful and inspiring. As she says it herself, Amanda's story is not a unique example, nor a guideline, just a fictional path told to raise awareness. 

In a few words, If I Was Your Girl is a beautiful YA book with a transsexual main character that avoid all the traps it could have fallen into, and undoubtedly starts or pursues an evolution of the reader's thoughts about the topic, although the very romanced and literary part of the book might be a bit disappointing, with quite a slow rhythm and a predictable plot. Anyway, I recommend this book to anyone of you looking for a refreshing and true vision of gender issues...

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Ce livre est important. Il aborde un sujet bien trop souvent tu, surtout sur notre continent moins enclin à y penser qu'outre-Atlantique : le fait d'être transgenre, c'est-à-dire de ne pas se reconnaître dans le sexe que l'on s'est vu assigner à la naissance, et même transsexuel, suivre des traitements médicaux et même des opérations dans le but de faire correspondre son corps au sexe auquel l'on s'identifie. If I Was Your Girl, Celle dont j'ai toujours rêvé en VF, permet de découvrir le parcours d'Amanda, une adolescente de dix-huit ans qui a vécu la majeure partie de son existence dans le corps d'un garçon, jusqu'à sa tentative de suicide qui, aussi tragique fut-elle, lui a permis de se lancer ans un traitement hormonal puis une opération. Ainsi est-elle devenue aux yeux de tous la fille qu'elle était déjà depuis toujours. 

Mais même si tout est supposé enfin aller mieux pour elle, même si ses parents l'aiment et se soucient d'elle, rien n'est aisé, bien moins de choses seront aisées de toute façon pour elle, qui vit dans le très conservateur Sud des Etats-Unis. En faisant sa rentrée dans un nouveau lycée, elle espère enfin avoir droit à un nouveau départ, une nouvelle vie dans laquelle chacun la verrait comme une fille, sans aucune arrière-pensée. Mais comment échapper une bonne fois pour toutes à cette hostilité, à ces préjugés ?

Ce roman avait de très grandes chances de sombrer dans d'odieux stéréotypes ou des éléments dégoulinants de mièvrerie et d'édulcoration. Mais il évite toujours ces pièges, et permet de livrer un message frappant et porteur d'espoir, d'autant plus qu'il est complété par une postface de l'auteure, transsexuelle elle-même. L'histoire d'Amanda n'est pas un exemple parfait, un mode d'emploi à suivre à la lettre. Elle un parcours, fictif certes, mais inspirant, qui sonne juste, qui pourra, on l'espère, initier ou poursuivre une réflexion vraie et ouverte chez ses lecteurs.

Le récit pêche certes de cette forte dimension "didactique" sans l'être, avec un rythme peu soutenu, des personnages dont les personnalités auraient pu être plus hautes en couleurs, une intrigue qui demeure prévisible, mais ce n'est pas vraiment le point su lequel il faut se concentrer. D'un point de vue romanesque, on se contente de naviguer entre le présent d'Amanda, avec des épisodes rétrospectifs de son enfance et de son adolescence, on se laisse porter disons, avec une certaine passivité. Mais peu importe, vraiment, la lecture demeure fluide et surtout instructive et porteuse d'espoir et de tolérance.
Et je pense que personne ne me contredira si j'affirme que nous n'en avons jamais eu autant besoin.

En bref, un roman touchant et authentique décrivant un parcours d'adolescente transsexuelle comme il en existe des milliers, unique comme chacun d'entre eux, respectable et touchant. Le récit n'est certes pas des plus entraînants, mais sa portée morale et humaine est telle qu'elle justifie amplement la lecture d'If I Was Your Girl. A découvrir !

Note attribuée : 8/10

8 commentaires:

  1. J'aimerai énormément le découvrir pour le thème qu'il aborde !!

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  2. Voilà un roman qui fait parler de lui, et toujours en bien on dirait ! Vivement que je l'ai entre les mains !

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    1. Effectivement je n'ai lu aucune critique négative !

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  3. J'entends beaucoup de très bons avis sur ce livre et même si ce n'est pas mon genre de lecture de prédilection, je pense que c'est un livre à lire car il aborde un thème important.

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    1. Effectivement, d'autant plus qu'il l'aborde très bien !

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